Age of Empires-sarjan neljäs osa Age of Empires IV on Xbox Game Studiosin lanseeraama sekä Relic Entertainment:in suunnittelema peli. Age of Empires IV lanseerattiin Windows-käyttöjärjestelmälle lokakuussa 2021, joten kyseessä on juuri pakasta vedetty uutuus.

Elokuussa 2017 Microsoft paljasti, että Relic Entertainment kehittää Age of Empires IV:n. Kesäkuussa 2019 Microsoft Gamingin varatoimitusjohtaja Phil Spencer totesi, että peli on edelleen tuotannossa. Marraskuun 2019 X019-tapahtumassa esiteltiin Age of Empires IV -materiaalia. Videolla kuvattiin englantilaisten ja mongolijoukkojen välisiä keskiaikaisia konflikteja. Maaliskuussa 2021 Microsoft julkaisi videon, jossa esiteltiin Age of Empires IV:n yksiköitä, sivilisaatioita ja etenemistä sekä muita ominaisuuksia. Pian E3 2021:n jälkeen Microsoft paljasti, että Age of Empires IV PC:lle tulee pian saataville.

Pelin kulku

Paljon tämän strategiapelin mekanismista on otettu Age of Empires II:sta. Resursseja varten on pudotuspisteitä, kivi lisätään resurssilistaan sekä munkit pystyvät muuntamaan yksiköitä. Munkki voi muuntaa tietyn vaikutussäteen sisällä olevia yksiköitä, kun hän on saanut pyhäinjäännöksen haltuunsa. Tämä ominaisuus puuttui Age of Empires II:sta, vaikka se oli alun perin tarkoitettu peliin. Kun Age of Empires IV julkaistiin, niin siinä oli 8 erilaista sivilisaatiota Niitä ovat englantilaiset, ranskalaiset, mongolit sekä Abbasidikalifaatti. Lisäksi sivilisaatioista löytyvät kiinalaiset, Pyhä saksalaisroomalainen keisarikunta, Moskovan ruhtinaskunta sekä Delhin sulttaanikunta.

Age of Empires IV -pelissä on yksin- ja moninpelitila. Kampanjatila koostuu kahdestatoista luvusta, jotka perustuvat historiallisiin tapahtumiin, kuten sadan vuoden sotaan ja mongolien hyökkäykseen Eurooppaan. Age of Empires IV sijoittuu vaihtoehtoiseen maailmaan, jossa on kaksi kuuta ja johon pelaajat voivat tutustua erilaisten kohtausten kautta. Nämä välivideot palvelevat tarinan kulkua, eikä niitä ole varsinaisen pelin aikana. Age of Empires IV on strateginen peli reaaliaikaisella taistelulla.

Peli tarjoaa kaksi toimintatilaa: Vapaa tila, jossa pelaajat voivat valita omat voittoehtonsa, ja valloitustila, jossa voitto ratkaistaan valloittamalla vastustajan pääkaupunki. Peli sopii hyvin myös kilpailemiseen, joten aika näyttää milloin peli on ensimmäistä kertaa eSports turnauksessa mukana.

Grafiikka ja ääni

Age of Empires IV on näyttävä grafiikan ja äänisuunnittelun osalta. Pelin visuaalinen ilme on tulosta uudesta, raikkaasta taiteellisesta lähestymistavasta. Pelaajat voivat esimerkiksi valita, haluavatko he pelata kartalla olevien ruohon terien kanssa vai ilman. Jälkimmäinen vaihtoehto parantaa suorituskykyä, mutta visuaalisen laadun kustannuksella.

Pelissä on kolme erillistä grafiikka-asetusta: matala, keskitaso ja korkea – kukin vastaa tiettyjä vaatimuksia. Yhtiö suosittelee, että pelaajat käyttävät korkeinta asetusta PC:llä, jossa on vähintään NVIDIA GeForce GTX 770M- tai AMD Radeon R9 M280X -grafiikkasovittimet ja 8 GB RAM-muistia. Age of Empires IV:n äänitehosteet on otettu aiemmista osista. Ääniraidalla on sekoitus uusia ja uudelleenmasteroituja kappaleita sekä musiikkia muista Relic Entertainmentin kehittämistä strategiapeleistä.

Arvostelut

Age of Empires IV sai ilmestyessään positiivisia arvosteluarvioita. Kriitikot väittivät, että se onnistui vangitsemaan Age of Empires II:n tunnelman. PC Gamer totesi, että peli jatkoi menestyksekkäästi edeltäjänsä luomaa perinnettä ja paransi sitä samalla. Toinen yleinen aihe kriitikoiden keskuudessa oli kiitokset siitä, miten hyvin historialliset tapahtumat oli sisällytetty kerronnalliseen kampanjaan. Polygon kutsui Age of Empires IV:tä ”parhaaksi tulokkaaksi 20 vuoteen” GameSpot kehui Relic Entertainmentin huomiota yksityiskohtiin sekä pelimekaniikan että tarinan osalta, joita esiteltiin pelivideoissa ennen julkaisua.

Age of Empires IV:tä on kehuttu sen yksinkertaisesta mutta mukaansatempaavasta pelattavuudesta. Monet kriitikot ovat kuitenkin arvostelleet pelin oppimiskäyrää ja verranneet sitä epäedullisesti Age of Empires II:een. Toiset ovat keskittyneet tutkimisen tai tarinatilan aikana tehtävien valintojen puutteeseen. Mielipiteet vaihtelevat myös grafiikasta ja moninpeliominaisuuksista.

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here